你所未知的人工智能应用领域

对有些人来说,人工智能和机器人技术的普及对我们的隐私、工作甚至人身安全构成了威胁,因为越来越多的任务不是由人脑,而是由「硅脑」来执行。

然而,即便是最直言不讳的批评者,也不得不承认人工智能(AI)和自动化系统为人类带来的诸多潜在好处。作为BBC”FutureNow”专栏大挑战系列(GrandChallenges)的一部分,一组专家为我们详细描述了随着我们所使用的机器变得越来越智能,我们周围的世界正在如何发生变化的图景。

今天的”大构想”(GrandIdeas)系列中,BBC”FutureNow”专栏将对已经开始应用于解决世界上最棘手、最危险的一些问题的尖端AI和自动化技术进行了盘点,这些问题包括了疾病防治到应对暴力。

卡内基梅隆大学机器人教授金出武雄(TakeoKanade)说:”我们不应该把AI视为与人类竞争的东西,而应该看作是可以增强我们自身能力的东西。”这是因为AI不仅能做好单调乏味的工作,还能够识别出模式,这种能力甚至远远超过了人类。

人工智能的应用可能会在21世纪帮助保护我们的安全:

1、防治传染病

对于全球数十亿人来说,在耳边嗡嗡作响的蚊子不仅会叮咬人们带来令人恼怒的疼或痒,它们还可能带来疾病甚至致命。特别是已经从非洲传播到几乎所有热带和亚热带地区的埃及伊蚊(Aedesaegypti),它们携带登革热(Denguefever)、黄热病、寨卡(Zika)以及基孔肯雅热(chikungunya,一种导致严重关节痛的病毒)等病毒。在全球128个国家和地区,每年仅登革热就会感染3.9亿人。

来自多米尼加共和国的计算机工程师雷尼尔·马洛尔(RainierMallol)说:”这些蚊子就像小恶魔。”多米尼加共和国是寨卡病毒爆发热点地区,与来自马来西亚(另一个热点)的医学博士达西·拉贾(DhesiRaja)一起,马洛尔两人开发出一套AI算法,能够预测疫情最有可能发生的地方。

他们的医学流行病学(Aime)AI系统可以将所有当地医院新报告的登革热病例出现的时间和地点与包括风向、湿度、温度、人口密度、住房类型等在内的274个可变因素结合起来。”这些因素都是确定蚊子如何传播的因素,”马洛尔解释道。

到目前为止,在马来西亚和巴西的试点表明,这套系统可以提前三个月凖确预测疫情爆发,凖确率达到88%左右。此外,该系统还可以帮助查明疫情中心及其400米范围内的情况,从而使公共卫生官员能够及早利用杀虫剂进行干预,以防蚊虫对当地居民进行叮咬。

Aime系统也被用于帮助预测寨卡和基孔肯亚热病毒疫情爆发。大型科技公司也在追求自己的宏伟构想:例如,微软的ProjectPremonition项目使用无人机定位蚊子的热点地区,并利用机器人二氧化碳和光捕捉器来收集蚊子样本,包括蚊子以及它们咬过的动物的DNA,然后通过机器学习算法进行分析,从而找到病原体。这些算法能够从大量的数据中识别出模式,而且会变得越来越精确和强大。

2、控制电力应用

目前关于气候变化是否导致了美国历史上两场连续灾难性飓风的争论不断升温,那么我们如何才能最大限度地利用清洁、可再生能源来防止对气候模式造成进一步的负面影响?

AI可以实时监控能源需求和生产-从而帮助我们更明智地使用能源、遏制污染以及减少有害气体的排放。

世界各地的人们越来越依赖可再生能源来应对气候变化和化石燃料造成的污染,而平衡电力供应的任务变得越来越艰难。智能电表(如可自动记录使用情况的数字能源监视器)的普及,也提供了比以往任何时候都更多的数据,用来说明消费者使用能源的方式和时间。仅欧盟就计划到2020年在家庭中安装5亿个智能电表。

爱丁堡赫里瓦特大学(HeriotWattUniversity)智能系统助理教授瓦伦丁·罗布(ValentinRobu)表示:”对人类操作者来说,管理所有这些事情是不可能的,尤其考虑到这些事情要求的反应时间通常只有几秒钟。”罗布一直在与英国的初创公司UpsideEnergy合作,开发管理电网的新方法。

他们正在开发机器学习算法,以实时监控能源生产和需求。这样做有什么意义?在平峰时间,能源可以储存起来,然后在高峰的时候释放。随着人们家里的电动汽车和电池越来越普及,这项技术可以利用这些设备储存能源,并消除可再生电力供应不稳定的问题。

罗布还表示,AI可以在更基础的层面上使用,以帮助减少这些设备对电网的需求。例如,电冰箱可以通过AI远程控制,只有在电网需求较低的时候它们才会开启制冷功能。

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